มนุษย์ตั้งรกรากในอเมริกาเร็วกว่าที่คิดไว้ก่อนหน้านี้ตามการค้นพบใหม่จากเม็กซิโก พวกเขาแนะนำว่าผู้คนที่อาศัยอยู่ที่นั่นเมื่อ 33,000 ปีก่อนเป็นสองเท่าของอายุที่ยอมรับได้สำหรับการตั้งถิ่นฐานครั้งแรกของอเมริกา ผลลัพธ์ขึ้นอยู่กับการทำงานที่ถ้ำ Chiquihuite ซึ่งเป็นที่พักพิงหินระดับสูงในเม็กซิโกตอนกลาง นักโบราณคดีพบเครื่องมือหินเกือบ 2,000 ชิ้น

ซึ่งบ่งบอกว่าผู้คนใช้ถ้ำนี้อย่างน้อย 20,000 ปี ยุคน้ำแข็งในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 มีความเห็นเป็นเอกฉันท์ในหมู่นักโบราณคดีในอเมริกาเหนือว่าคนโคลวิสเป็นคนแรกที่ไปถึงอเมริกาเมื่อประมาณ 11,500 ปีก่อน บรรพบุรุษของโคลวิสคิดว่าจะข้ามสะพานที่ดินที่เชื่อมโยงไซบีเรียไปยังอลาสกาในยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้าย สะพานแห่งแผ่นดินนี้ที่รู้จักกันในชื่อเบริงเงียหายไปใต้น้ำเมื่อน้ำแข็งละลายและนักล่าเกมใหญ่เหล่านี้คิดว่ามีส่วนช่วยในการสูญพันธุ์ของสัตว์ขนาดใหญ่ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่เช่นแมมมอธ , มาสโตดอนและหมีสายพันธุ์ต่าง ๆ ที่ท่องไปทั่วภูมิภาคจนกระทั่งสิ้นสุดยุคน้ำแข็งสุดท้าย