รัฐบาลวอชิงตันและรัฐบาลนิวเดลีเห็นชอบ ขยายขอบเขตความร่วมมือด้านกลาโหม เพื่อการเป็นหุ้นส่วนที่ครอบคลุม ในภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงนิวเดลี ประเทศอินเดีย เมื่อวันที่ 21 มี.ค.ว่านายราชนาถ สิงห์ รมว.กระทรวงกลาโหมของอินเดีย พบหารือกับพล.อ.ลอยด์ ออสติน รมว.กระทรวงกลาโหมของสหรัฐ พบหารือกับที่กรุงนิวเดลี เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา นับเป็นการเดินทางมายังอินเดียเป็นครั้งแรก โดยเจ้าหน้าที่ระดับสูงจากรัฐบาลของประธานาธิบดีโจ ไบเดน
 
พล.อ.ออสตินกล่าวว่า ท่ามกลางภาวะที่พลวัตทางการเมืองระหว่างประเทศขับเคลื่อนไปอย่างรวดเร็ว อินเดียเป็นหนึ่งในประเทศที่้ก้าวขึ้นมามีบทบาทอย่างเด่นชัด สหรัฐมุ่งมั่นยกระดับความร่วมมือด้านความมั่นคงกับอินเดีย ให้เป็นเสาหลักของแผนยุทธศาสตร์อินโด-แปซิฟิก ด้านสิงห์กล่าวถึงการส่งเสริมการแลกเปลี่ยนความร่วมมือทางทหารในระดับทวิภาคี เพื่อการเป็นหุ้นส่วนทางยุทธศาสตร์ระหว่างประเทศที่ครอบคลุม

ทั้งนี้ ก่อนการพบหารือระดับรัฐมนตรีกลาโหม พล.อ.ออสตินเข้าพบนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี และนายอาจิต โดวัล ที่ปรึกษาด้านนโยบายความมั่นคงแห่งชาติ ที่ทำเนียบรัฐบาล ในกรุงนิวเดลี โดยรัฐบาลอินเดียออกแถลงการณ์ในเวลาต่อมา เกี่ยวกับการให้ความสำคัญในระดับสูง กับการส่งเสริมความร่วมมือด้านความมั่นคงในระดับทวิภาคีกับสหรัฐ

อนึ่ง การเยือนอินเดียของพล.อ.ออสตินเกิดขึ้น “อย่างประจวบเหมาะ” กับการพบหารือระหว่างเจ้าหน้าที่ระดับสูงของรัฐบาลวอชิงตันกับรัฐบาลปักกิ่ง ที่เมืองแองคอราจ ในรัฐอะแลสกา

อย่างไรก็ตาม การประชุมดังกล่าวที่เกิดขึ้นระหว่างวันพฤหัสบดีถึงวันศุกร์ที่ผ่านมา ยุติโดยปราศจากข้อสรุปที่สร้างสรรค์ และคณะผู้แทนระดับสูงของทั้งสองฝ่าย คือนายแอนโทนี บลิงเคน รมว.กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐ และนายเจค ซัลลิแวน ที่ปรึกษาด้านนโยบายความมั่นคงแห่งชาติ กับนายหยาง เจียฉือ ประธานคณะกรรมาธิการวิเทศสัมพันธ์กลางของพรรคคอมมิวนิสต์จีน และนายหวัง อี้ รมว.กระทรวงการต่างประเทศ ปะทะคารมกันอย่างดุเดือด